教会哪里出了问题? Public Domain
犹太世界

教会哪里出了问题?

根植于早期教会神学中的希腊哲学,与希伯来思想产生了根本的分歧

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这是“雅典或耶路撒冷?建立耶稣信徒的精神遗产” 文章系列的第四篇。

 

当福音书从“耶路撒冷、犹地亚和撒玛利亚传到世界尽头” 时,现在所谓的基督教的精神也已经偏离耶路撒冷,并摒弃了数千年的希伯来传统。

教会并没有以犹太人的见解弘扬弥赛亚耶稣和圣经,而是吸纳了柏拉图的希腊世界观。柏拉图(Plato),连同他的老师苏格拉底(Socrates)和柏拉图最著名的学生亚里斯多德 (Aristotle),是古希腊和西方哲学史上最显赫的人物。柏拉图的思想流派成为了西方宗教的奠基,是我们对基督教的主要理解的基础。 像圣奥古斯丁(Saint Augustine)和俄利根(Origen)等教会教父都受到了希腊哲学观念的熏陶。然而,这些观念与以色列子民所记载的圣经记录迥然不同。

可以肯定的是,柏拉图和希腊哲学流派教会我们许多关于理性思考、追求真理、禁欲苦行以及享受美好生活的重要性。 这些思想有助于推动现代科学和医学的进步,并对建立我们所知的现代西方文明有巨大贡献。 然而,希腊思想中对人的本质、神和世界的观点导致教会远离了其犹太渊源,并负面地影响了基督徒对日常生活的了解。

 一个还是两个世界?

柏拉图主义认为有两个世界:一个是有形的物质世界,另一个是无形的精神世界。而这两个领域长期处于紧张状态。物质世界是低劣而不完善的,是邪恶影响的根源。作为人类,我们存在于两个世界中,身体和灵魂连接着这两个世界。柏拉图相信我们人类渴望逃离现实世界,以期回到神圣永恒的天国中,回归真正的自我。

柏拉图将我们的身体比作灵魂的监狱。因此,救赎意味着只有在死亡之后,灵魂才得以从肉体的笼牢中释放,升入一个看不见的、纯洁无罪的永恒过度。这个概念对基督教的影响是显而易见和不能被忽视的。

被认为是基督教神学之父的俄利根(Origen)是亚历山大教导学院的柏拉图派哲学家,而其身份为我们揭示了这个问题。奥里根把西方基督教建立在柏拉图的思想上,即我们处于精神与物质、灵魂与现实世界之间的持续斗争之中。

希伯来人以不一样的方式,更完整和全面地看待世界。 即使我们已经堕落,现实世界仍然是美好的。那是因为这个世界是神以人类的最大福祉为出发点来创造的。 在犹太人的见解中,人的肉身和灵魂是一体的,是为了侍奉造物主而在这个物质世界存在的。很显然,希伯来圣经中所刻画的人物,将不会唱例如:“这个世界不是我的家,我只是路过” 或 “当我所有的事情和考验都完成了,我就会安稳地在美丽的海岸上…”之类的基督教赞美诗。

 我们是否应该享乐?

这种柏拉图式的观念称为二元论(精神和物质两个世界),强调了在当今教会中仍普遍存在的禁欲主义。禁欲主义致力于自我克制和拒绝物质世界的欢愉。

禁欲主义,Ascetic源自于希腊语 “僧侣”一词。这些希腊思想通过新约中所提到的灵智派Gnosticism )异教思想(当时广为流传),扎根于早期的教会中。灵智派认为物质是有限而徒劳的。敬虔的男人和女人必须严格拒绝 “世俗的” 享乐,以免身心受到玷污。这个异教思想教导唯有通过深奥或神秘的知识(希腊语中知识是gnosis),才能摆脱肉体得到救赎。而在物质世界中享乐并不能得到救赎。

使徒保罗以无数篇幅阐述了灵智派的二元世界观。例如:不可碰!不可尝!…苦待己身,其实在克制肉体的情欲上是毫无功  (歌罗西书 2:21-23)。“他们禁止嫁娶,又禁戒食物,就是神所造,叫那信而明白真道的人感谢着领受的”(提摩太前书 4:3)

这些观点在许多基督教思想中根深蒂固。例如,在宗教改革时期,荷兰神学家伊拉斯谟(Erasmus)对其时代的基督教重视大斋节期间不吃奶酪和牛油多于对邻居的爱而深感不满。在约翰·卫斯理(John Wesley)的神学著作中,如此表达对禁欲主义的观点: “除了上帝以外,别渴望任何事物……不要贪图美食或任何赏心悦目的事物,不要渴望或想象任何宏伟、新颖或美丽的事物……对任何生物皆不存愉悦的渴望。”

希伯来圣经是一本世俗的书

再一次,犹太世界对此有不同的看法。创世纪从一开始就赋予人类一个使命,即不要逃避现实世界,而应在其中成长和繁荣。换句话说,要建立一个可行的文明(创世纪1:28)。我们被教导:“耶和华是创造万物的” (以赛亚书44:24),大卫王赞美神所创造的动物、庄稼和所有事物(诗篇65)。大卫王的朋友巴西莱(Barzillai)“年纪老迈”,他担心他很快将无法享受美食,饮酒和歌唱(撒母耳记下 19:32-37)。

正是基于这一希伯来犹太人传统,弥赛亚耶稣充分肯定了神所创造的世界就创世最初几天所描述的那样美好。在福音书中,我们读到农民、渔民、鸟类、花卉、婚礼美酒、饮食和欢笑。对于犹太人来说,我们在这个不可思议的世界中享有的欢乐,都是造物者所赐的。《塔木德》中甚至说:此生以后,每个人都必须“叙述今生原本应享受但却错过的每一件好事。” 在犹太拉比的观念中,不珍惜神赐予我们的正当事物,是一种不感恩的行为。

 

在这关于“教会哪里出了问题”的系列文章中,我们将深入探讨希伯来的灵性观念、信仰、婚姻、救赎、社区和个人主义。阅读愉快!